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홀로그램과 인공지능이 결합한 디바이스 ‘홀로박스’ SK텔레콤, 2018 모바일 월드 콩그레스에서 공개

SK텔레콤이 사람 모습의 아바타와 서로 마주보고 대화할 수 있는 ‘홀로박스HoloBox’를 ‘모바일 월드 콩그레스 2018(MWC 2018)’에서 공개한다.

‘홀로박스’는 차세대 미디어 기술인 홀로그램Hologram에 SK텔레콤 인공지능 플랫폼 ‘누구NUGU’를 결합해 가상의 인공지능 아바타와 얼굴을 마주하고 대화할 수 있는 서비스다.

‘홀로박스’의 아바타는 집 밖의 생활에서도 언제나 함께 할 수 있으며, ‘홀로박스’가 주위에 없어도 스마트폰의 증강현실AR 기술을 활용해 모바일로 가상의 아바타 캐릭터를 불러낼 수 있다.

SK텔레콤은 한류 콘텐츠 대표 사업자인 SM엔터와의 전략적 협력 관계를 통해 ‘홀로박스’에 SM엔터테인먼트의 인기 걸그룹 ‘레드벨벳’의 ‘웬디’를 실사화해 탑재했다.

‘마주보고 대화하면’ 끄덕거리며 대답… “인공지능과 미디어 기술의 집약체”

‘홀로박스’는 높이 365mm, 지름 170mm 크기의 원통형 디자인으로, HD급의 고화질 이미지로 아바타를 구현하기 위해 레이저 기반의 초단초점Ultra Short Throw 프로젝션 기술을 이용했다.

‘홀로박스’는 대화 맥락을 이해하는 인공지능, 몸짓과 표정까지 구현하는 홀로그램 디스플레이, 음성 입출력이 가능한 마이크 등으로 구성됐다.

또한, 인공지능 플랫폼 ‘누구NUGU’를 탑재하여 음악 스트리밍 서비스나 스마트홈 등과도 연동되며, ▲조명, 제습기, 플러그, TV 등 가전기기 제어, ▲음악 추천 및 자동 재생, ▲날씨와 일정 등 정보 안내, ▲안부인사 등 다양한 정보와 편리한 기능을 이용할 수 있다.

SK텔레콤은 아바타 캐릭터의 부드러운 모션을 위해 ‘T리얼 아바타 프레임워크T real Avatar Framework’를 도입했으며, 이를 적용해 3D 캐릭터의 동작을 실제 사람의 행동에 맞춰서 자연스럽게 구현할 수 있다.

SK텔레콤은 캐릭터의 얼굴 표정 역시 약 100개 이상으로 세분화해 다양한 감정을 표현할 수 있도록 만들었으며, 캐릭터를 스마트폰에서 증강현실로 불러내기 위해 T 리얼 플랫폼T real Platform 트랙킹 기술까지 적용했다.

SM엔터 및 국내 스타트업과 각각 콘텐츠, VR 분야에서 협업 시너지

한편, SK텔레콤은 SM엔터테인먼트와 ‘홀로박스’ 협력을 강화할 예정이다. SM엔터테인먼트는 스타의 지적재산권, 콘텐츠 제작 역량, 팬들의 강한 로열티를 보유하고 있다.

ICT와 콘텐츠 분야의 선도기업인 양사는 ICT 기반의 미디어 콘텐츠 사업을 세계 무대로 확대시켜 나갈 예정이며, 특히 인공지능 기반의 개인 맞춤형 콘텐츠 제공 서비스가 확산되고 ICT와 콘텐츠의 융합이 가속화되면서 양사 간 시너지는 더욱 극대화될 전망이다.

SK텔레콤은 실사형 3D 캐릭터 생성 기술 등 5G 관련 혁신적인 기술과 콘텐츠를 보유한 스타트업인 ‘리얼리티 리플렉션Reality Reflection’과 협업을 이어가고 있다.

SK텔레콤이 지난해 9월부터 지원하고 있는 VR 콘텐츠 제작 전문업체 ‘리얼리티 리플렉션’은 5G 기술에 최적화된 실사형 3D 캐릭터 생성 기술을 보유한 기업으로, 이번 ‘홀로박스’에 들어가는 레드벨벳의 ‘웬디’를 3D로 만들어냈다.

5G 미디어 기술의 미래 ‘홀로그램’… 글로벌 시장 규모 연간 14% 성장

최근 홀로그램을 이용한 인공지능이나 실시간 영상 통화가 본격적으로 구현되면서 미래 미디어 기술인 홀로그램 기술이 점차 부각되는 가온데, 향후 인공지능과 같이 실시간 서비스와 결합해 실제 사람과 같은 자연스러운 모습으로 구현되는 과정에서 지금보다 수백에서 수천배 많은 데이터 전달이 필요하다.

각설탕 한 개 크기 가량의 홀로그램 1㎤가 차지하는 데이터 용량은 1GB(기가바이트, 1GB=1024MB) 수준이며,  2시간짜리 일반 동영상 파일이 대략 700MB(메가바이트)인 점을 감안할 때 홀로그램 데이터 용량의 크기는 엄청나다.

대용량의 홀로그램은 현재의 LTE 네트워크로는 실시간 전송이나 저장이 어려우며,  5G는 최대 속도가 20Gbps(초당 기가비트)에 이른다. 5G는 현재 LTE 속도 400∼500Mbps보다 40∼50배 빠르고 처리 용량도 100배 많아 홀로그램 전송에 적합하다.

SK텔레콤은 이런 5G 기술을 바탕으로 대용량Massive 콘텐츠인 홀로그램과 언제 어디서나 모바일 환경에서 가상의 콘텐츠를 즐길 수 있는 증강현실 등 복합 미디어 플랫폼Mixed Media Platform에 대한 청사진을 지속적으로 제시할 예정이다.

◆ 다트크리에이티브 | 한재현 기자 wowhjh@gmail.com

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멀티미디어, 가상현실&컴퓨터그래픽을 전공한 크리에이티브 디렉터를 지향하는 콘텐츠 제작자겸 저널리스트입니다.
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